Archive for julio 2012

National Security and Small Nations

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National defense and security concerns are of greater importance than common day-to-day commercial ventures, and this principle also applies to small nations. In this way, the government of Abu Dhabi undertook the construction of a 423 km long pipeline at a cost of more than $4 billion that is now able to transport around 1.5 million barrels a day of its crude to a port at Fujairah on the Gulf of Oman in the Arabian Sea from which VLCC tankers, that can ship 2 million-barrel cargoes, can transport the crude to its Asian clients.

This new pipeline by-passes the Strait of Hormuz which is a  vital strategic waterway  for  international commerce, and through which goods imported or exported by Iran, Kuwait, Qatar, United Arab Emirates, Iraq, Bahrain and Saudi Arabia have to transit.

Pipelines for both oil and gas could be an alternative to avoid the instability of the Strait of Hormuz caused by repeated Iranian threats to its closure. Clearly, such construction would take time and its financial cost would be high, but it would free the world, as well as Iran’s neighbors, from the threat that Teheran has been repeating since 1981 when it was at war with Iraq until 1988.

Mazhar Al Shereidah

Lecturas Recomendadas de Hoy

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The Amazing
Tale of U.S. Energy Independence


Golden Rules for a Golden Age of Gas
WEO-2012 to be released 12 November 2012

Issue of The National Interest 
The Fading Arab Oil Empire Paul D. Miller
June 28, 2012


Commentary: What Does the Future Hold for OPEC?Author: Brian Westenhaus
Date: 2012-07-10

We're coming up on 40 years of OPEC trying to set the price of oil as high as they can manage. The oil market is finally at a turning point, non-OPEC production is up, demand is down, and international economics may have finally found a bright spot in 'globalization'.

This week the EU's embargo on Iranian oil came into full force. This is an unprecedented historical event that shows the importance of changes that have affected global energy markets in recent years.

It's not been an easy or quick effort. We've waited for technology and struggled and paid dearly for regulation and taxation, yet somehow the free world's oil industry is prevailing.

The politics have changed on OPEC's side as well. They too have found and stepped into the trap of government benefits. The OPEC leaderships know quite well what the consequences will be if the money runs short and the citizens at the trough have to look up for a "where's mine?" moment. We welcome OPEC nations to the modern world of government servitude. At least the oil wealth is already in their control, no need to pick the pockets of the productive classes, yet.

Strangely, dictatorships based on oil wealth are facing much the same prospect that is occurring in Greece, the first western country to face the "where's mine?" moment. The difference is the folks in Greece were non-lethal. As seen across the Arab world over the past many months losing control is, well, lethal. That's not to say things in Greece, Spain, Italy and Ireland can't become lethal, it will just take more stress on the citizens is all.

The oil consumers have a pretty short list of who to look to for a 'Thanks!". Much of the thanks needs to go - to themselves. Conservation, scaling back, economic recession and efficiency has made a big difference in oil consumption. Reducing demand hasn't been easy, wealth was lost in homes in a major way, so many people have lost jobs - some have gotten back to work at reduced income, and many have just been defeated by an economy watching fearfully for government programs and regulations instead of going after opportunities. For those with an income, we owe the suffering some thanks - this isn't easy for everyone.

The next thank you would go to the independent oil companies. They didn't fold, move offshore, or bleed out their capital and human intelligence. They did have to hunker down, get political and lobby intensively, and push the technology envelope as far and as fast as they could. The U.S. is gaining on oil production; it's simply awash in natural gas. The petroleum business is one industry that can and does still search for opportunity. It's a mind-set, if you know these folks you'd know, they will cope with the onslaught of government programs, regulations and taxes and still somehow keep looking for opportunity - and act on it.

The hardest thanks to give must go to OPEC itself. Nothing is so motivating as an unreasonable price to drive alternatives. Many will say with much truth, that western governments with cute moves like windfall profits taxes back in the day to denying obviously beneficial pipelines today, that the delay was government driven. And OPEC exploited government dithering masterfully and continues to do so. The thanks is hard to give, people are hard put to change and love the freedom and independence of automobiles, getting to the sweet efficiency spot is still a goal to obtain for most, but gradually the economic players are catching on.

Will OPEC's table stay turned? The answer is no, the table will keep turning which means the power of OPEC will recover, and decline several more times until the answer is the table has stopped turning - at yes or no.

The reality is we're all sitting around the table with OPEC. The oil crises aren't oil crises at all - they are a wealth crisis. OPEC countries wanted more money to spend, and they spent it pretty much with the people who bought the oil. A crisis almost always means an adjustment is underway.
Oil Crisis, Financial Crisis, Debt Crisis, name one, they are actually wealth crises looking for adjustment. Some folks are pushing for adjustment, others pushing against - each to their own perceived personal advantage. The crises will never stop coming.

The problem is when crises of wealth involve power. OPEC is an organization of governments that control countries and their wealth. When the wealth declines the power does too. For OPEC recent history on power declines has been, well. Lethal.

Let's not get too cheery, the west and the U.S. in particular are in the same syndrome. The wealth has declined here too. Amazingly the U.S. government undertook a huge power grab as the response seizing nearly 20% of the economy via healthcare. For now lots of folks are all thrilled with the benefits, but the massive moving of wealth has yet to take place.

The power moves to force moving the wealth are already underway. Small arms and ammunition manufacturing is boomin' worldwide. The U.S. Gestapo, 'er IRS is on a hiring binge, the healthcare act ya'll so love, gives the agency police powers for which they're buying military arms by the tens of thousands and ammunition by the millions.

The tables have turned. But the clutchin' grabbin' graspin' by power for wealth continues on. It's moving on in the U.S. to taxes and healthcare - "where's mine" and "here's mine" enforced at the end of a gun.

It won't be long until we look back at the OPEC era as the good old days.

Banda de precios de crudo, la opción de Venezuela difícil de implementar

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Por Ramón Sahmkow

CARACAS, 29 Jun 2012 (AFP) - 

La caída de los precios del petróleo empujó a Venezuela a volver a proponer a la OPEP el sistema de bandas, pero los analistas ven cuesta arriba la implementación del mecanismo dentro del cártel, que ha perdido su influencia en un mercado signado por la crisis económica.

Este mecanismo establecería un piso de 80 y un techo de 120 dólares, con la intención de que el crudo ronde un precio "justo" intermedio de 100 dólares, anunció esta semana el ministro de Energía, Rafael Ramírez.

Sin embargo, las aspiraciones de Venezuela --país con las mayores reservas certificadas de crudo-- en el seno del organismo exportador podrían chocar con las posiciones dominantes de Arabia Saudita y los países del Golfo Pérsico, estiman expertos petroleros.
"La banda lleva implícita la reducción de producción y hasta ahora la OPEP se ha negado a reducir la cuota (...) Privará la decisión de Arabia Saudita y los paises árabes y hasta el momento esos países no han comprado esas propuestas", dijo el analista Francisco Layrisse.

La iniciativa, que Venezuela prevé presentar en la 162 reunión de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) en diciembre próximo, surge en momentos en que la cesta venezolana acumulaba una caída de 24,4% en ocho semanas y cerraba esta semana en 86,17 dólares, en medio de una baja global de los precios petroleros.
La renta petrolera representa aproximadamente 90% de los ingresos de divisas de Venezuela -primer productor de crudo en Sudamérica-, que estimó el precio del barril a 50 dólares para el presupuesto de 2012.

"Unos países están a favor de congelar (el precio) y bajar la producción (...) y otro grupo de países tiene capacidad para abrir (producción) y tienen deseo de bajar el precio porque les preocupa mucho que los altos precios del petróleo han generado la destrucción de la demanda", señaló a la AFP el analista petrolero Mazhar Al Shereida.
Según este académico de la Universidad Central de Venezuela, solo si el precio del petróleo cae y se mantiene a 80 dólares o menos, las dos visiones pudieran coincidir en torno a la defensa del precio.

"Sin embargo en 2008 el precio bajó a 30 y la OPEP no hizo nada", acotó.
En una reunión a mediados de junio, los doce ministros de la OPEP mostraron su preocupación por un declive en los precios y una caída de la demanda generada por la desaceleración económica de los países desarrollados, pero decidieron mantener en 30 millones de barriles al día (mbd) su límite de producción.

En ese contexto, Venezuela e Irán acusan a Arabia Saudita de incumplir las cuotas y de desajustar el mercado con una sobreproducción de 2,2 millones de barriles diarios (mbd), que podría contribuir a generar un "colapso" en los precios como ocurrió en 2008, dijo Ramírez.

"Venezuela va a una discusión aliado con los débiles. Es poco probable que su posición, razonable o no, pueda imponerse", señaló Layrisse a la AFP.

El presidente Hugo Chávez ya asomó una propuesta de bandas ante el declive de precios en 2008, pero que fue rechazada en la OPEP.

Según los analistas, en el fondo yace la dificultad de la OPEP, cuya producción alimenta el tercio del consumo mundial de crudo, de influir en los precios en un mercado dictado por elementos ajenos como el estado de salud de las economías.

"La OPEP a partir de 2003 ha sido un 'price taker'. El mercado es el que fija el precio y la OPEP lo toma y dice amén", dijo Al Shereida.

La organización, con sede en Viena, "ya no decide sobre volúmenes ni sobre precios" acotó por otra parte Diego González, analista del Centro de Orientación en Energía.
Además, queda la pregunta de qué tan efectivo puede ser el sistema de bandas, que ya había sido implementado entre 2002 y 2003 por el ente petrolero al fijar entre 22 y 28 dólares el precio del barril, a pedido de Venezuela.

"En un mercado donde se comercializan 45 millones de barriles, pensar que 500.000 barriles van a generar un cambio importante en las cotizaciones es ingenuo, demasiado optimista", aseguró Al Shereida.

Es "inoperante" e "inefectivo", dijo el académico.

Venezuela produce un promedio de tres mdb, según datos oficiales, aunque la OPEP sostiene que la oferta de crudo del país es de 2,3 mbd.


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“De ser Irán el causante del cierre del estrecho de Ormuz, esto equivaldría a una declaración de guerra en contra de todos los países ribereños del golfo Pérsico”.

Esta declaración de guerra se divide en dos vertientes. La primera es una estocada al principal rubro de exportación de sus vecinos, toda vez que a través del estrecho de Ormuz circula petróleo proveniente de Irak, Arabia Saudita, Kuwait, Emiratos Árabes y Katar.

La segunda estocada es el tránsito de sus importaciones, pues se trata de países desérticos que no producen prácticamente nada, entonces hasta el pan que comen, ingresa por Ormuz.

Los precios normalmente suben antes de la radicalización de los conflictos y durante el conflicto se equilibran las cargas. Más aún en un mercado abarrotado de reservas.


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De agudizarse las acciones de parte y parte en el conflicto entre Occidente e Irán los suministros de crudo s se verían poco afectados, pues el cierre del estrecho de Ormuz activaría las salidas de emergencia que tienen los países del Golfo Pérsica para su petróleo.

Y, de producirse el embargo, con el que amenazan los países de la Unión Europea a Irán, el crudo que dejaría de colocar ese país en el mercado sería suplido de manera automática por Arabia Saudita, Irak, Kuwait, Emiratos Árabes Unidos y Katar, principalmente.

Mientras que en ambos, casos, los precios sufrirían básicamente precio al conflicto, pero una vez activada la medida bélica las cargas del mercado petrolero mundial se equilibrarían casi de manera automática.

Explica que independientemente a cada extremo, el mercado mundial de crudo tiene cantadas las soluciones para contener una escalada de precios, por una eventual caída de la oferta.

Si Irán cierra Ormuz
Sostiene que impedir el tránsito por Ormuz, no solo frenaría las exportaciones del principal y casi único rubro de exportación de esas desérticas naciones, sino que también detiene el ingreso de las importaciones en general, “pues hasta el pan que te comes en esos países viene del exterior. Luego, sometes a su vecinos a la hambruna”.

Tras este golpe mortal a las economías del golfo Pérsica, la reacción de los aliados de Occidente, con arabia Saudita, Irak, Kuwait, los Emiratos Árabes Unidos y Katar, no se haría esperar. “Esta sería una invitación que justificaría una mayor injerencia occidental en las aguas del Golfo”. Pero además de este apoyo, las vías alternas para mover el crudo son una realidad. Irak tiene la posibilidad de exportar la totalidad de su crudo por el norte a través de Turquía por un oleoducto que existe desde 1976.

Los Emiratos, que acaban de inaugurar un oleoducto que sale hacia el Golfo de Omán, con una capacidad de 2,8 millones de barriles, ya están moviendo un millón de barriles por día.

Kuwait si se vería afectado, también Katar, la suma colocaría fuera del juego unos 3,5 millones de barriles. Sin embargo, los saudíes, que exportan 8 millones de barriles, pueden sacar 4 millones a través del oleoducto que va desde las aguas del golfo hasta el mar Rojo, desembocando en el Puerto Yanbú.

Irán se afectaría también con su propia decisión, con el agravante de que en lo interno tampoco las tiene todas ganadas. Esa nación persa, tiene un gran desempleo, alta inflación, represión religiosa, cultural y política, limitaciones serias a los medios de comunicación, luchas feroces por el poder. Los iraníes deben caminar con cautela, pues el afán de exportar su modelo teocrático es visto con mala cara, no sólo por sus vecinos, sino también por sus clientes.

Verbigracia, India, China y Japón han anunciado que este año reducirán las compras de crudo iraní.

De prosperar el embargo por parte de los países de la Unión Europea, las exportaciones iraníes serían suplidas tan rápidamente como las libias, tras el reciente conflicto en esa nación. Los balancines de los países del Golfo se colocarían a toda máquina. “Es decir, no hay petróleo iraní, etc. Y esto es la política ya conocida”. Incluso, estas naciones del Oriente Medio, mantienen inventarios por el orden de los 80 millones a 100 millones de barriles flotan en tanqueros cerca de centros de refinación de Occidente. Además de los stock en tierra firme ostentan los grandes consumidores.

En el mundo existen cerca de 7 mil millones de barriles de crudo en reservas, por lo que se descarta caída de la oferta. “Si tienes esos inventarios son para usarlos, imagina cuánto tiempo tiene que pasar para que consuma ese volumen de crudo”.

Respuesta de los precios
Los precios subirían antes del conflicto y comenzarían a bajar y estabilizarse durante y después de la resolución del enfrentamiento.

Como la decisión beligerante no es sorpresiva, el mercado y los especuladores se preparan anticipadamente, tanto con reservas como con el manejo de papeles.


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 DIARIO EL MUNDO, JUEVES  10 de Febrero del 2011

El petróleo que transita por el Canal de Suez representa 2% del consumo mundial de ese hidrocarburo. Un eventual cierre de esa arteria marítima impactaría de manera poco significativa, y de influir de alguna manera, no sería un escenario duradero.

Esta tesis, manejada por el profesor y analista petrolero Mazhar Al−Shereidah, se fundamenta en el hecho de que el conflicto que transita Egipto es local, por lo que extenderlo a dimensiones continentales y elaborar escenarios de caos luce como una vía artificial para presionar los precios del crudo al alza.

"El descontento de los egipcios no está centrado en querellas con sus vecinos. No es un tema dirigido a ningún factor ni actor extranjero, no hay lemas antiimperialistas, anti Unión Europea, anti Rusia, o anti cualquier cosa externa. Simplemente quieren que el actual presidente, Hosni Mubarak, se vaya ya. Y el escenario es El Cairo", señaló el experto.

Para Al−Shereidah, muchos analistas internacionales sobre el tema petrolero han manejado el conflicto interno de Egipto de manera extremadamente especulativa.

"Me pregunto yo, qué tiene que ver la necesidad de democracia de un país, y de reivindicaciones salariales con el transporte marítimo", comenta el profesor universitario, sobre las especulaciones en torno al Canal de Suez.

De acuerdo con las informaciones manejadas por el académico, los estadounidenses aseguran que el tráfico por el Canal de Suez sigue siendo fluido. Destaca, además, que una estudiosa británica sostiene que "lo que ocurre en El Cairo no tiene nada que ver con el estrecho de Suez". Mientras que el tercer testimonio, de un director del canal, informa que las operaciones no se relacionan con la huelga de los obreros que piden aumento; son temas independientes, insistió.

Influencia real de Egipto

Pese a que los hidrocarburos juegan un papel importante en la economía de Egipto, en términos de producción y de los ingresos procedentes del Canal de Suez, por el paso de crudo, esta nación no es un país influyente en el escenario petrolero mundial.

Egipto no está ni dentro de los mayores países productores, ni dentro de los que ostentan reservas importantes.

Según estadísticas del Departamento de Energía de los Estados Unidos, la producción total de petróleo de ese país ha disminuido desde 1996, cuando bombeaba cerca de 935.000 barriles por día (bpd) a los niveles actuales de alrededor de 660.000 bpd.

El consumo en Egipto es ligeramente superior a la producción y el país ha empezado a apoyarse en un pequeño volumen de importaciones para satisfacer la demanda interna.

Egipto también tiene el sector de refinación de petróleo más grande en África. La capacidad de refinación ahora excede la demanda interna, y algunos crudos no−egipcios actualmente se importan para su procesamiento y reexportación.

Cuestión de olvido

El Profesor Al−Shereidah sostiene que especular con el cierre del Canal de Suez y su influencia sobre el mercado petrolero es muestra de que muchos analistas del entorno desconocen la historia.

Suponer que el mercado reaccionará de la misma forma en que lo hizo en 1956 durante la guerra entre Egipto e Israel, aliado con Gran Bretaña, es absurdo, toda vez que, para el analista, las características del mercado son hoy completamente distintas.

Este primer conflicto, no así los posteriores que también ocasionaron el cierre del estrecho de Suez, generó un precedente impactante, al producir un desajuste en el mercado petrolero.

"Comenzaba el invierno en Europa, y la decisión de cerrar el canal causó una crisis de suministro y un incremento en los precios", comentó el analista.

Comienza entonces la era de los súper tanqueros. La situación obligó a producir barcos de gran capacidad, para darle la vuelta a África por el Cabo de la Buena Esperanza y poder entrar a Europa.

Los fletes se compensaban con la economía de escala que implica el transporte de mayores cantidades.

También se incorpora la producción de los países africanos que abastecen a Europa con crudos livianos y dulces.

El cuadro cambia dramáticamente, al punto que Europa, emplea solo 20% de los dos millones de barriles que pasan a diario por el Canal de Suez, y comienza, además, a recibir petróleo africano, desde Argelia, Libia, Nigeria, Gabón, Angola, Guinea Ecuatorial, y Camerún, entre otros. Estas naciones llegan a cubrir 75% de las necesidades del viejo continente.

Qué pasa hoy

“No está cerrado el canal, ni se va a cerrar el oleoducto tampoco. La solución que se avizora no da luces de conflictos en el plano internacional, pues no parece probable que un grupo islámico de tendencia radical tome el poder tras la salida de Mubarak," sentencia el analista.

Además de que están los países productores africanos y Rusia, el académico dice que también hay enormes inventarios de crudo en el mundo; inclusive Arabia Saudita ha señalado la posibilidad de aumentar la producción.

No deja de lado la existencia de una "enorme" flota de súper tanqueros que salen de los puertos de los países exportadores del Medio Oriente para enfrentar cualquier eventualidad. Al mismo tiempo, recuerda que las naciones de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (Opep) mantienen una capacidad cerrada de petróleo de seis millones de barriles por día.

Por su parte, el ministro saudita dice que no hay ningún problema en el mercado petrolero.

El único temor es a los especuladores y a aquellos que no saben de lo que hablan, dice el analista.

Para Al−Shereidah el peor de los escenarios es la mala intención y los deseos insanos de aquellos que insisten en presionar un ambiente que favorecería la especulación en el mercado para obtener durante unos días o unas semanas unos precios inflados que al fin poco ayudarán a enderezar sus economías.

El tema petróleo pica y se extiende. Las visiones de cada actor se muestran la mayoría de las veces irreconciliables. Los países productores y los proyectos pujan por precios altos. Mientras tanto las economías esperan cotizaciones amigables que no den al traste con la reactivación global.


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DIARIO EL MUNDO ECONOMÍA & NEGOCIOS, jueves 5 de enero de 2012
“Los objetivos son internos. Elecciones y demostrar que no está del todo aislado”.

La visita a la región del líder del país islámico pareciera responder a la necesidad de demostrar logros, apoyo y solidaridad, “para hacer ver que tiene amigos, aliados, encontrar evidencias oficiales de simpatía”.

Ahmadineyad pretende romper el cerco que mantiene aislado a su país y permanentemente amenazado por naciones vecinas que sienten temor, y que generó con maniobras militares en el Golfo Pérsico y particularmente en el estrecho de Ormuz. Sin embargo, “la situación de Irán es muy aislada y no cambiará el panorama internacional ni tampoco su deteriorada imagen”.

Irán “está en una difícil situación petrolera, debido a que el precio no se encuentra en los niveles más satisfactorios, problemas en la seguridad de tránsito por el estrecho de Ormuz y también porque India y China –los principales consumidores de petróleo- bajaron sus niveles de compra e incluso están sustituyéndolo por el proveniente de otros mercados”.

“Indican que Irán verá su producción petrolera estancada, un creciente consumo interno, una economía golpeada por la inflación, y como complemento, -lo que pareciera seriamente- el congelamiento de activos externos”.


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“Va a surgir una especie de ´gobierno mundial de petróleo´ donde no cabría el enfrentamiento entre los países productores, los principales consumidores y compañías, sino más bien la cooperación”.

“En esta oportunidad se va a crear la institucionalidad de de este foro, que entre sus primeras tareas y objetivos estaría convenir un precio satisfactorio para todos los participantes en la actividad petrolera mundial”


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Este podría ser simplemente un anuncio más del mandatario venezolano como aquel de crear una organización de productores de gas de cuya evolución no se sabe nada.
“Por esto es que hay que diferenciar anuncios que son producto de una sensación o creencia de un solo actor en el mercado, de lo que sería un posible consenso con otros actores igualmente importante.   Yo esperaría un comunicado conjunto o una rueda de prensa de grandes productores para evaluar esta idea”.

Organizar a los grandes productores de petróleo en las condiciones actuales, más allá de la OPEP parece muy difícil.   Rusia sólo siguió las políticas de la OPEP una vez en 51 años,  y fue cuando se produjo la fuerte caída de precios del año 1998, cuando junto con Noruega y México aceptó reducir su producción para levantar las cotizaciones.  “Y esto no lo hizo por amor a la OPEP, sino por amor propio”.

Sobre los grandes productores del Golfo Pérsico, que concentran las mayores reservas mundiales de crudo liviano, dice que se trata de un núcleo aparte que opera bajo una lógica particular, debido a sus vínculos culturales, religiosos y políticos, independientemente de sus diferencias.

El llamado que hizo el ministro de Energía y Petróleo, Rafael Ramírez, a que los miembros respeten las cuotas de producción, diciendo que estas están suspendidas de facto.

El problema del mercado petrolero no está mostrando sus elementos, sino que el tema de los precios siguen siendo especulativo y de riesgo.


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Los grandes consumidores están concientizados sobre la necesidad de que haya un acuerdo dentro del sistema petrolero mundial para retroceder los precios.

Por este motivo, de definirse un aumento de la oferta por parte de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (Opep) la intención no sería otra que darle mejores argumentos a esa voluntad política para frenar la especulación y manejar de la mejor manera la prima geopolítica que amenaza al mercado, señaló el analista petrolero y profesor del postgrado de Petróleo de la Universidad Central de Venezuela, Mazhar Al-Shereidah.

"Con esto la Opep diría al mercado global y en especial a los grandes consumidores: señores con este incremento de la oferta si es verdad que a juro tenemos que imponer orden en este mercado especulativo", comentó.

Así como la mayoría de los miembros de la Opep están ganados a quitar presión al contexto petrolero con un aumento en su bombeo, a pesar de sumar más sobreoferta al mercado y hacer crecer inventarios, la otra cara de la moneda que son los países desarrollados del G20, y en especial Estados Unidos, están clamando por precios más bajos, sostiene Al-Shereidah.

Incluso el propio presidente de la mayor petrolera del mundo Exxon Mobil, apenas hace diez días dijo que el precio debería estar en el orden de los 60 a 70 dólares el barril, al tiempo que consideró que el resto del precio estaba dado por el factor especulativo y por la prima geopolítica.

Y ¿es un clamor económico?
Ningún presidente puede aspirar a una reelección cuando su público está pagando 4 dólares el galón de combustible. Por su parte, el Gobierno francés acaba de publicar un documento científico de extraordinaria importancia donde demuestra el factor especulativo en el precio. Entonces, como se ve, están coincidiendo las voluntades políticas de los principales exportadores y de los principales consumidores para imponer orden en el mercado y de esta forma tratar de lograr los máximos éxitos para conducir el precio a la baja.

Más motivos
Otro elemento que se une a la necesidad de influir a la baja sobre las cotizaciones del crudo, destaca el analista, son los dilemas geopolíticos del mundo árabe.

De acuerdo con este analista, el Consejo de Cooperación del Golfo integrado por Baréin, Kuwait, Omán, Katar, Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos, quiere disminuir la influencia de Irán y sus aliados dentro del panorama político que adelanta esa nación, presionando a través de su principal sustento que es el petróleo.

Es sabido que Irán compromete el 50% de su producción para el consumo interno, es decir que exporta el 50% restante que gira en torno a 2 millones de barriles, y requiere además importar volúmenes importantes de productos derivados del petróleo. Esta sería entonces una manera de amilanar las intenciones políticas de Irán y dar estabilidad al mercado y al propio seno de la OPEP.

En esta conferencia de la Opep, según Al-Shereidah, los países, básicamente, del Consejo de Cooperación del Golfo, van a imponer la tesis de incrementar la producción o el techo en por lo menos un millón de barriles diarios, o incluso en 1,5 millones.

¿Cómo queda la construcción de inventarios inyectando más crudo a un mercado sobreabastecido?

La Opep está consciente de que se alimentarán más aún los inventarios, y frente a esto hay dos posiciones como es lógico, aquella que a sabiendas que hay más que suficiente suministro quieren aumentar todavía más la oferta, y aquella minoría dentro de la Opep que argumenta desde el punto de vista formal, correctamente, que para qué aumentar si hay sobreoferta actualmente e inventarios en crecimiento constante. Pero no siempre prevalece la lógica, sino que prevalece la voluntad de los más fuertes.

¿En cuánto quedaría esa sobreoferta?
Una parte, más o menos 30% iría a llenar un posible déficit por el expediente libio, y otro tanto cercano al 10% reanimaría un mayor consumo, pero la diferencia iría a engrosar los inventarios.

En opinión del analista, el aumento del bombeo que podría definir la Opep, definitivamente ayudará a presionar los precios a la baja. Los países importadores van a desembolsar menos para importar, y el ciudadano común sentirá menos presión sobre su presupuesto individual.

La Opep actuaría como uno de los tantos organismos del sistema mundial. Dice el analista que es importante estar claros en que "no es una organización en contra del sistema capitalista, todo lo contrario, es nacida en ese esquema y estaría facilitando el proceso de recuperación económica del cual es arte y parte".


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Que los precios del crudo suban y bajen entre rangos de dos a cinco dólares en las jornadas diarias, no determina un cambio sustantivo en el panorama del mercado petrolero a lo largo del año. 

Las cotizaciones que repuntaron a principios de año crecieron entre vaivenes que fijaron valores de 108 a 112 dólares el barril, en el caso del crudo marcador Brent del Mar del Norte, cuyos picos máximos incluso superaron los 117 dólares, según cifras del Ministerio de Energía y Petróleo.

Este fenómeno, que de alguna manera ha definido una estructura alta de precios, es explicado por el Centro de Estudios Globales de Energía (Cges) con sede en el Reino Unido, a la luz de una contraída oferta de petróleo en el mercado mundial.

La Cges señala que pese a la desaceleración económica, que se extiende desde las economías industrializadas de la Ocde (países desarrollados) a los países Bric (Brasil, Rusia, India y China) y a otros países en desarrollo, no se ha evidenciado una caída en el valor del crudo, como debía esperarse.

Por otra parte, el Cges señala que "el crecimiento de la demanda mundial de petróleo ha disminuido a un ritmo muy lento de alrededor del 0,5% desde el nivel de alza de más del 3% en el segundo semestre del año pasado, pero el crudo de referencia del Norte del Mar sigue comerciándose entre 110 y 116 dólares.

La sentencia del Centro de Estudios Globales de Energía, reza que la culpa de las excesivas valoraciones del petróleo, es la escasez o baja oferta del producto fósil. 

Ello, refiere el documento publicado por el organismo, muy a pesar del incremento en la producción aplicado por Arabia Saudita de cerca de 1 millón de barriles diarios, además de la liberación de los 60 millones de barriles por parte de la Agencia Internacional de Energía (AIE) de las reservas de crudo y productos de sus existencias estratégicas.

Estos suministros adicionales de petróleo en los últimos meses ayudaron, sin embargo, a evitar que los precios del petróleo subieran aún más.  Para la Cges esta liberación de reservas hizo muy poco para llevar las cotizaciones a un nivel más asequible para la economía global.

De acuerdo con la apreciación de la Cges “los precios del petróleo seguirán altos a menos que, o hasta que, la escasez del suministro mejore”.

La otra cara de la moneda 
La tesis del Centro de Estudios tienen detractores.  Para Mazhar Al-Shereidah, analista y profesor de postgrado en materia petrolera en la Universidad Central de Venezuela, las cifras y la realidad del entorno energético habla, por sí sola.

“El mercado está suficientemente abastecido, no sólo por los enormes niveles de inventarios que mantienen las grandes economías, que rondas los 7,1 millardos de barriles, sin incluir a China e India, que no entregan reportes de ello, sino que además no está nada claro sí las compras diarias van dirigidas al consumo”,  sostiene.

Inclusive, Al-Shereidah, asegura que  “la OPEP está bombeando más de 30 millones de barriles diarios, una cifra que cubre con creces el retiro de la producción de Libia del mercado tras su crisis política interna entre febrero y lo que va de año, cuando se paralizó la industria y dejó 1,6 millones de barriles por fuera”.

Para Al-Shereidah a respuesta a la actual situación del mercado petrolero, no se corresponde con sus fundamentos propios, son básicamente financieros y especulativos.  
En primer lugar, sostiene que el mercado tiene suficiente petróleo para enfrentar la demanda, y que este combustible sigue manteniendo un importante papel como refugio de capitales.

En este sentido, atribuye el alto nivel de precios a una prima especulativa y de miedo que en conjunto carga a la cotización 25%.

 “De ese 25% decimos que la prima especulativa se lleva 70% que la de miedo mantiene una cuota parte de 30%, en la conformación de la valoración del barril”, comenta.


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“El petróleo, pese a la posición del oro, sigue siendo preferido como refugio de capitales”.

“El mercado está suficientemente abastecido, no sólo por los enormes niveles de inventarios que mantienen las grandes economías, que rondas los 7,1 millardos de barriles, sin incluir a China e India, que no entregan reportes de ello, sino que además no está nada claro si las compras diarias van dirigidas al consumismo”.

Asegura que la OPEP está bombeando más de 30 millones de barriles diarios, una cifra que cubre con creces el retiro de la producción de Libia del mercado tras su crisis política interna entre febrero y lo que va de año, cuando se paralizó la industria y dejó 1,6 millones de barriles por fuera.

El propio secretario general de la OPEP, Abdalla Salem El-Badri, se ha mostrado sorprendido por la tenacidad alcista de los precios. Considera que sobre la actual valoración del crudo se cierne una prima de riesgo o miedo que gira en torno a 20% en su precio, con lo que reconoce que un precio ajustado podría estar en torno a 80 dólares.

La respuesta a la actual situación del mercado petrolero, no se corresponde con sus fundamentos propios, son básicamente financieros y especulativos.

El mercado tiene suficiente petróleo para enfrentar la demanda, y que este combustible sigue manteniendo un importante papel como refugio de capitales.

Atribuye el alto nivel de precios a una prima especulativa y de miedo que en conjunto carga a la cotización 25%.

“De ese 25% decimos que la prima especulativa se lleva 70% mientras que la de miedo mantiene una cuota parte de 30%, en la conformación de la valoración del barril”.


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Los elevados precios del crudo continúan su carrera alcista luego de que la semana pasada retrocedieran de manera dramática hasta 10 dólares, en el caso de algunos marcadores.

Los reportes de las cotizaciones de la jornada de ayer mostraron un repunte de más de 5 dólares por barril, que evidencian, según el analista en materia petrolera, Mazhar Al-Shereidah, que el mercado petrolero está lejos de la estabilidad.

El también profesor de post grado de petróleo, sostiene que el mercado continúa sin responder a sus fundamentos propios, al tiempo que señala que la elevación de los precios está impulsada por la prima de miedo geopolítica y por la especulación. En este sentido, no cabe duda, para Al-Shereidah, que ambos factores suman unos 30 dólares al barril.

El petróleo en 70 dólares, para el analista, puede considerarse como un piso y también una malla de seguridad para todas las inversiones en las provincias petroleras más complejas desde el punto de vista geológico, y un piso satisfactorio para inversiones en otros países.

1 Se mantiene el temor de que los elevados precios del crudo puedan afectar el ritmo de la economía mundial.

2 El jueves pasado las cotizaciones retrocedieron hasta 13 dólares, para dar la mayor caída desde 2008.

3 Durante la jornada de ayer todos los crudos marcadores recuperaron terreno, cuando aumentaron por encima de los seis dólares el barril. "No hay una razón, ni se puede encontrar ninguna explicación a estas oscilaciones"

Sin embargo, las valoraciones del crudo están distando dramáticamente de este nivel de precios considerado como razonable por analistas del entorno.

Antes de la contracción de la semana pasada el crudo había tocado límites de hasta 128 dólares el barril en el caso del Brent del Mar del Norte, pero el jueves, retrocedió al punto en que hubo un momento en que llegaron a bajar casi 13 dólares por barril. Las cotizaciones de lo crudos marcadores oscilaron entre 90 a 110 dólares. Ayer sin embargo volvieron a recuperarse para llegar a 115,9 dólares el barril en el caso del Brent.

La recuperación de los precios no extrañó a ningún operador del mercado durante la jornada de ayer. Sin embargo, muchos de ellos siguen indagando sobre los motivos reales del desplome de las cotizaciones durante el jueves pasado.

De acuerdo con un despacho de la agencia EFE, tras entrevistas con más de 20 administradores de fondos, banqueros y operadores, no emergió una causa clara del derrumbe de los precios esos días. Hubo grandes noticias la semana pasada. Pero el operativo en Pakistán en el que murió Osama bin Laden no desequilibró el mercado el lunes pasado, indicaron conocedores del tema.

En opinión del analista Peter Beutel, de Cameron Hanover en Connecticut, debido a que los precios han estado avanzando más allá de cualquier medida razonable de valor, el retroceso del jueves se sintió más como una corrección ordenada que como un pánico caótico, dijo el analista.

La muerte de Osama bin Laden pese a no haber desequilibrado el mercado el lunes pasado, puede haber ayudado a una mejor apreciación del dólar estadounidense.

Para Al-Shereidah, Barack Obama logró en alguna medida recuperar su menguada imagen al conformar un círculo de nacionalismo tras la muerte y captura de Bin Laden, con el consecuente fortalecimiento momentáneo del dólar, que dio al traste con los altos precios del crudo.

Juego de azar

"Las oscilaciones de los precios posiblemente van a continuar. El mercado petrolero está muy lejos de la estabilidad, y pienso que hay más probabilidades de un precio a la baja que hacia el alza", señaló Al-Shereidah. Como promedio del año 2011 las estimaciones de precios del analista estarán entre 90 a 99 dólares el barril.

Comenta además que el temor a una afectación económica está muy latente aún, al punto que según estadísticas que maneja, en Estados Unidos el precio del petróleo le ha restado al Producto Interno Bruto de esa nación 0,70% en lo que va de año.

La demanda aún se mantiene prudente, considerando que persiste una sobreoferta de crudo en el mercado, que según Al-Shereidah gira en torno a 350.000 a 500.000 barriles diarios, y que seguramente se destina a la construcción de inventarios.

El analista y académico, insiste en que los stocks de crudo están en niveles nunca antes vistos. De acuerdo con las cifras que maneja a escala mundial podría haber más de 7.000 millones de barriles, sin contar las existencias de China, que aprovecha las bajas del petróleo para alimentar sus reservas estratégicas.


Los analistas de la agencia de Energía de Estados Unidos reestimaron ayer su pronóstico mensual sobre la oferta y demanda de petróleo para reflejar el fuerte desplome en los precios del petróleo de la semana pasada, que alentaría una mayor demanda local y global, reseñó Reuters.

El panorama de la Administración de Información de Energía (EIA por su sigla en inglés) será publicado el martes y será el primero de los tres pronósticos que se entregarán esta semana acerca del suministro global de petróleo y las proyecciones de demanda.

La Organización de Países Exportadores de Petróleo (Opep) difundirá su pronóstico mañana miércoles, mientras que la Agencia Internacional de Energía (AIE) hará lo propio el jueves.

El pronóstico de la EIA a menudo es revisado por el personal de la agencia varias semanas antes de su fecha oficial de publicación. No obstante, la EIA tuvo que volver a redactar el reporte después de que los precios del petróleo en Estados Unidos cayeron casi 17 dólares por barril la semana pasada.

"Lo que sucedió la semana pasada con el precio del petróleo se verá reflejado (en el informe)", dijo un analista de la EIA, al referirse al nuevo pronóstico de suministro y demanda de la agencia.

Phil Flynn, analista de energía de PFGBest Research en Chicago, prevé que el gran descenso del petróleo genere una demanda mucho mayor de crudo estadounidense. "La EIA tiene que modificar significativamente su pronóstico debido a esta baja en los precios", precisó


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No luce posible que se logren acuerdos en términos de producción, toda vez que las diferencias en el seno de la OPEP siguen intactas a las de la reunión de junio, en la que no se vio humo blanco. “La asignación de cuotas es letra muerta”.

La posición iraní se encontrará con un sólido muro de silencio por parte de los países miembros, que ostentan un insoslayable poder de decisión y protagonismo en el mercado petrolero mundial en términos volumétricos y en la propia OPEP.

Es pertinente comentar que un buen número de países miembros no está en capacidad de producir más de lo que produce, por lo cual el cumplimiento de su cuota obedece a una limitación y no a una posición tomada. “Simplemente no tienen con qué. No tienen capacidad cerrada de producción”.

“Estos países tienen una participación porcentual actual de extracción muy importante, no sólo dentro del total OPEP (que supera notablemente su porcentaje teórico nominal), lo que quiere decir sobre el terreno que el poder de estos países ha incrementado su producción, valga decir, su participación en el total de la producción mundial y su influencia”.

El encuentro de mañana la otra cara de la moneda, léase, los que están sobre produciendo como arabia Saudita, Kuwait, Emiratos Árabes Unidos, entre otros, “solamente van a escuchar, no van a argumentar, ni entrar en discusiones estériles. Ellos asumen que eso es lo que están produciendo porque la situación de la economía es aún frágil, y lo exige, por lo que un incremento en los precios significaría una destrucción de la demanda, valga decir, de la concreción de un consumo menor de petróleo.


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'El mercado petrolero ha sobre reaccionado y lo de Egipto terminó siendo un pretexto más, dentro de la especulación, en la determinación del precio del crudo', explicó Mazhar AlShereidah, profesor del posgrado de Hidrocarburos en la UCV. 'Es lo que llamo el fenómeno de la ´financiarización' del petróleo, que no es otra cosa que la utilización de este producto básico como refugio de capitales'.

Indicó que en la actualidad es poco el volumen de crudo que atraviesa el canal de Suez.

 'Apenas unos 2 millones de barriles diarios transitan el canal de Suez y por eso hubo una sobre reacción', acotó.


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“Sería más que absurdo pensar en Venezuela en el uso de la energía nuclear”, opina el analista y profesor de la Universidad Central de Venezuela (UCV), Mazhar Al-Shereidah.

Los factores que rescata el académico parte de que en el país el sol brilla casi los 365 días del año con altísima intensidad; además de tener amplias zonas donde la energía eólica puede ser aprovechada.  Creo que haber pensado en un plan nuclear era una locura exótica”.  Dijo el analista.

Fukushima: el coco

Greenpeace no se opone tanto a las actividades productivas petroleras, gasíferas o carboníferas como a las atómicas, indicó Al-Shereidah.

Pero el analista explica que el tema de las energías, en cualquiera de sus presentaciones, engloba un tema de azar.  “Hasta en casa puedes sufrir accidentes que están ajenos a la prevención”.  Tiene la certeza de que lo ocurrido en Japón no reviste ningún obstáculo para el futuro desarrollo de la energía nuclear en el mundo.  “Vendrán nuevas medidas de seguridad que deberán ser cumplidas para tener una central nuclear”, indicó.


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Mazhar Al-Shereidah aseguró que los consorcios participantes tienen suficiente capital

DIARIO CORREO DEL ORINOCO No.695. Lunes 8 de Agosto de 2011
El creciente endeudamiento de Pdvsa para desarrollar las mayores reservas del mundo “de una manera u otra conduce a una modalidad de privatización”, alertó el profesor universitario de la UCV y LUZ.

La situación financiera mundial no afectará los planes de inversión en la Faja Petrolífera del Orinoco ni en los proyectos de aguas afuera que están realizando las empresas asociadas a Petróleos de Venezuela (Pdvsa), manifestó el profesor de postgrado de la Universidad Central de Venezuela (UCV) y del Zulia (LUZ), Mazhar Al-Shereidah.

“Si aplicamos la teoría leninista, ellas están en la etapa imperialista de exportación de capitales. Ante el incremento de los precios de los hidrocarburos en el mercado internacional, su proceso de acumulación de renta se ha acelerado”, explicó el economista después de salir de dictar la conferencia Perspectivas Mundiales del Sector Petrolero Venezolano, en la Escuela Venezolana de Planificación como parte del ciclo Balance y Perspectivas del Sector Energético en Venezuela.

Aunque a esas compañías no les falta capital, el analista petrolero dijo que se asociaron a Pdvsa mediante consorcios que los integran varias empresas. “Esto les permite, además, compartir el peso de la carga financiera”.

En su criterio, lo que el Ejecutivo está diseñando con el Plan Siembra Petrolera no coincide, necesariamente, con las posibilidades de colocar esa producción en los mercados internacionales, porque eso depende del ritmo de crecimiento de la economía mundial y hasta ahora es muy modesto, tal como lo demuestran los últimos acontecimientos en Estados Unidos y Europa, que no acaban de salir de la recesión.

Ante esta situación, augura una fuerte competencia entre los países productores para vender crudo a China y la India, que son los únicos países que registran un franco crecimiento económico y una demanda exponencial.

Respecto a la situación de los proyectos, Al-Shereidah desconoce si es factible que los nuevos proyectos en la Faja puedan alcanzar una producción temprana tal como lo exige el Ministerio del Poder Popular para Energía y Petróleo (Menpet), pero “lo que es vox populi es que los consorcios le han solicitado a Pvdsa que cumpla con su parte de la inversión, en vista de que la petrolera estatal tiene dificultades en su flujo de caja”, aseveró.

Aunque la falta de recursos está siendo compensada con préstamos de corporaciones como Eni, CNPC de China y bancos japoneses, el analista petrolero contestó que esas prácticas financieras en el fondo conllevan a una pérdida de soberanía. “En la medida que ellos van adelantando préstamos, entiendo por viejo, que esto conduce de una manera u otra a una modalidad de privatización”, alertó el analista.


Venezuela tiene una enorme posibilidad de convertirse en una potencia petrolera mundial, pero para serlo no son necesarias solo las reservas, sino que es imperioso desarrollar la capacidad de producción tanto en crudo como en gas asociado y no asociado, sostuvo el analista.

“Desde los 90, Pdvsa viene prometiendo la producción de suficiente gas para autoabastecernos, pero la realidad es que si no fuera por el suministro que nos llega por el gasoducto desde Colombia, la industria petrolera de occidente no estaría funcionando como lo hace”, expresó, para ejemplificar, que hay reservas, lo importante ahora es cómo convertirlas en producción con toda la inversión y tecnología que esto implica.

Después de mencionar la importancia del Plan Siembra Petrolera, Al-Shereidah se preguntó “si es conveniente para los intereses del país duplicar la capacidad de producción a 6 millones de barriles diarios sin utilizarla”, dijo al plantear de manera indirecta, la inquietud sobre la posibilidad de que la Organización de Países Productores de Petróleo (OPEP) autorice doblar el bombeo del país, como se prevé en las metas en los próximos ocho años.

Si lo crucial en la industria es una cuestión de soberanía, el profesor universitario aseguró que en materia petrolera ese término se refiere al manejo exclusivo, por parte del Estado, esos recursos. “No se puede decir que un recurso natural no renovable es estratégico y, a la vez, compartir el directorio con representantes del capital transnacional. No me importa si es chino, vietnamita, ruso, japonés, francés, indio, iraní, español o estadounidense”, reflexionó.


Al-Shereidah reveló que nunca le simpatizó la idea de exportar la orimulsión, pero siempre se ha preguntado por qué las autoridades decidieron sacar del mercado a este combustible, cuyo invento se originó en los centros de investigación venezolanos.

“La orimulsión no es más que carbón líquido, y por esta razón no entra en las cuotas de la OPEP. Es un recurso venezolano, con patente venezolana. Factible, 100% comprobado en y fuera del país, para un solo uso: combustible para centrales termoeléctricas”, explicó.

El especialista en materia petrolera no se explica las razones que llevaron al Gobierno venezolano de prescindir de este combustible, sobre todo cuando se están quemando enormes cantidades de diesel en las plantas termoeléctricas que tienen un alt9o valor comercial en el exterior.

“Se están utilizando en las plantas termoeléctricas 150 mil barriles diarios para paliar la crisis eléctrica. Cuando planteé la conveniencia de considerar la utilización de la orimulsión en nuestras centrales, el ministro Alí Rodríguez simplemente respondió: esta es una opción descartada. Su respuesta me pareció la máxima expresión del dogmatismo. Estas cuatro palabras cerraron la discusión de un problema estratégico para el país”, se lamentó Al-Shereidah.


En ese contexto de la propuesta soberana recurrió al pasado.

Al mirar hacia atrás la historia venezolana de los últimos 90 años, el profesor universitario se encontró con que desde 1915 hasta 1975, la inversión y las decisiones sobre hidrocarburos correspondían absolutamente a la esfera transnacional. “Recuerdo a mi maestro, el profesor Estaban Mejías Alarcón, que publicó un libro en 1972 titulado La industria del petróleo en Venezuela. De manera inocente le pregunté: ¿por qué no de Venezuela?. De inmediato me respondió: es que no es de Venezuela”.

“Venezuela tiene un enorme potencial para convertirse en una potencia petrolera mundial, pero para serlo no son necesarias solo las reservas, sino que es imperioso desarrollar la capacidad de producción tanto en crudo como en gas asociado y no asociado, sostuvo el analista”

La industria en ese momento era un enclave extranjero y lo único del país era lo que estaba en el subsuelo. Lo demás, explicó el catedrático, la cuantía de la inversión, las decisiones de cuánto se va a producir, hacia dónde se va a exportar, eran decisiones que las tomaban las compañías extranjeras.

El capital transnacional tuvo a su cargo la actividad petrolera, centrada en la exploración, explotación, refinación y exportación de crudos convencionales, fundamentalmente en occidente y oriente.

Posteriormente, entre 1976 y 1992, más o menos, la industria estaba en manos nacionales.

“De estos crudos convencionales (los livianos y medianos que pueden ir directamente a una refinería) al país le quedan en reservas 50 mil millones de barriles aproximadamente”. El profesor acotó, en su exposición, que los crudos pesados pueden ir directamente a una refinería, pero si no se tratan, saldrán 85% de productos de poco valor y se obtendrán 15% de alto valor, es decir combustibles.

Luego, vino la apertura petrolera. “Se le abrieron, aunque no las puertas, algunas ventanas para que entraran de nuevo las grandes corporaciones transnacionales, más que todo en la Faja Petrolífera del Orinoco”, precisó el economista.

El incremento posterior de las reservas petroleras hasta llegar a los 296.500 millones de barriles actuales, las más grandes del mundo, fue posible por la incorporación de los crudos extrapesados de la Faja. Para explicar esta situación dijo que al extraer un crudo pesado bachaquero, este se convierte en asfalto, lo cual le da un uso directo comercial, pero el barril que se saca de la Faja Petrolífera del Orinoco no tiene ninguna posibilidad de uso comercial.

“A los extrapesados es necesario someterlos a un proceso en los mejoradores. El costo de construir una planta de esa naturaleza con una capacidad para procesar 100 mil barriles diarios debe estar en el orden de los 10 mil millones (millardos) de dólares. De manera que para convertir un millón de barriles diarios en crudos fungibles (digeribles por las refinerías) es necesario construir 10 plantas, con un total de inversión de 100

millardos de dólares”, estimó Al-Shereidah.

El Estado no tiene esa capacidad financiera, por lo tanto, en su criterio, vino una nueva

etapa de la historia petrolera venezolana. “Comenzó a mediados de los 90 hasta el momento.

Digo ‘hasta el momento’ responsablemente. Volvimos al modelo de la participación no exclusiva del Estado en la actividad, como antes de 1976. Ahora el capital foráneo participa hasta con 40% en la explotación de esta riqueza estratégica. Por lo tanto, me

hace ruido cuando se habla de soberanía absoluta”, asintió.

Participación energética (%)
Fuente             1960                 2010               2030
Petróleo           38                     35                  30,2
Gas                  16                    22,7                24,5
Carbón             41,3                 28,8                28,5
Nuclear y renovables   6,7                 13,5                16,8

Fuente: Mazhar Al-Shereidah


Al ritmo de la actual producción de 3 millones de barriles día, se tienen reservas para 300 años, si se duplica la producción a 6 millones de barriles por día, alcanzarán para 150 años.

“Como no tenemos un mercado nacional que pueda absorber la mayor parte de esta producción, esa porción tiene que ir al exterior en el que concurren, por lo menos, 40 países y cada uno de estos tiene sus propios planes.

En materia de precios estamos a merced de las decisiones de las bolsas de Nueva York o de Londres y no de las decisiones de la OPEP”, alertó el especialista en economía petrolera.

Cada vez que el precio se incrementa, se abren las perspectivas para que las otras fuentes de energía en el mundo se pongan a disposición del consumidor.

“Desde los años 50, la demanda de petróleo creció a un promedio interanual de 7%. Ahora está en menos de 2%”, precisó el economista de origen iraquí.

Al-Shereidah mencionó estas cifras para representar los cambios en el mercado petrolero mundial. Ahora hay dos hemisferios, el occidental y el oriental.

En este lado del planeta está creciendo, básicamente, la producción de Venezuela, Canadá, Colombia y Brasil.

“Y vaya sorpresa, cuando pensábamos que no levantaba cabeza en hidrocarburos, con estos precios, Estados Unidos está invirtiendo masivamente en los yacimientos de gas de esquisto.

El presidente Obama ha repetido que quiere depender cada vez menos del crudo del Medio Oriente y de Venezuela”, recalcó.

Pero eso no es todo, están apareciendo nuevos competidores. Brasil acaba de aprobar un plan de inversiones gigantesco. A ellos les interesa abrir un mercado en Estados Unidos. Petrobras superó a la Shell tecnológicamente para explotar petróleo en aguas profundas. “Sobrepasaron los 7 kilómetros de profundidad. Su crudo es dulce, excelente”, precisó el catedrático.

En el hemisferio occidental la demanda de crudo no es creciente, en su criterio, por eso considera fundamental mirar hacia el hemisferio oriental, principalmente a China y la India. Pero resulta que las mayores reservas convencionales están en el Medio Oriente, con costos de producción ínfimos que no llegan a un dólar, en el caso de Irak, Kuwait y Arabia Saudita, y rendimientos por pozo mayores a los 5 mil barriles por día. Mientras que en Venezuela la productividad está alrededor de 1.500 barriles por día con inyección de agua, vapor o gas, allá fluyen naturalmente.

Esta realidad supone una dificultad para abrirnos paso en el mercado asiático. “Los estudios dicen, sobretodo la teoría de cénit petrolero, que China, entre los años 2016 y 2020, llegaría al máximo de la demanda, con lo cual se formaría una meseta hasta declinar. Esto me ha llevado a plantear una pregunta para la cuál no tengo respuesta:

¿Qué hacer con el petróleo, qué perspectivas tenemos para convertirnos en potencia, y si este camino no implica cerrarle el camino al impulso a otros sectores productivos?”, concluyó.


Reducción de los presupuestos de inversión y gastos operacionales que ha retrasado los proyectos para elevar la capacidad de producción.
Problemas en el flujo de caja que ocasionan retrasos, más que todo en el tendido de los oleoductos.
Baja oferta de gas, especialmente en la región occidental, que no permite cumplir compromisos de inyección de vapor, con los consecuentes incumplimientos en los planes de producción.
Deterioro y obsolescencia de las plantas de inyección de agua.
Falta de mantenimiento en las plantas de gas.
Escasez de materiales de construcción que retrasan los planes de ampliación de La infraestructura, necesaria para llevar adelante la producción y refinación.


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JUEVES, 10.11.2011

Mazhar Al-Shereidah celebra trabajo editorial del instituto emisor con la colección Venezuela y su petróleo.

A los pocos días de su llegada a Venezuela, hace más de cuatro décadas, el economista y experto petrolero iraquí Mazhar Al-Shereidah conoció a un hombre que, afirma, le marcó de manera trascendental, tanto en lo académico como en lo profesional y espiritual.  Se trata de Juan Pablo Pérez Alfonzo (Caracas, 1903-Washington D.C., 1979), diplomático y pensador venezolano, convencido de la necesidad de anclar el manejo de las actividades petroleras a una visión soberana y austera. Una de las obras emblemáticas de Pérez Alfonzo, Hundiéndonos en el excremento del diablo, fue reeditada por el Banco Centra de Venezuela dentro de su Colección Venezuela y su Petróleo.  A la presentación del libro, organizada el pasado mes de octubre, como parte de as actividades especiales por el septuagésimo primer aniversario del instituto emisor, fueron convocados el primer vicepresidente del BCV, Eudomar Tovar, el coordinador de la colección y también economista y experto petrolero, Carlos Mendoza Potellá y Al-Shereidah.
Natural de Basora, una de las principales ciudades de Ira, Al-Shereidah arribó a suelo venezolano en junio de 1967, escasos días ant4es de que estallara la  Guerra de los 6 días, conflicto bélico que acentuó las diferencias políticas, culturales, religiosas y militares, en una región que ha padecido, como ninguna otras, las fatales secuelas del colonialismo, el intervencionismo y las políticas estructuradas no en función del interés nacional de esos pueblos, sino de los intereses económicos de grandes corporaciones trasnacionales.
Sus raíces históricas y una vida consagrada a la investigación, análisis y reflexión acerca de los grandes temas asociados con el petróleo, le han permitido  desarrollar una línea de trabajo que se ocupa, del mundo árabe, así como de los fenómenos acaecidos en Venezuela.  Sus estudios, al igual que el trabajo de  otros científicos sociales especializados en esta área, sirven para constatar que cuando está en juego el oro negro, desde siempre, se han tratado de imponer modelos que perpetúan la dependencia y bloquean las posibilidades de desarrollo en regiones que, paradójicamente, tiene la ilusión de ser ricas.

Próceres petroleros:
Al-Shereidah conoció a Pérez Alfonzo durante la presentación de su libro Pentágono petrolero en junio de 1967, “una escuela que supera cualquiera de los grados académicos que he obtenido”, afirma.
A propósito de la reedición de Hundiéndonos en el excremento del diablo, el profesor de postgrado de la Universidad Central de Venezuela celebró el esfuerzo realizado por el BCV como editor de esta colección, ya que –según afirma convencido-  este trabajo contribuye a rescatar, difundir y mantener vigente el legado de una generación de economistas e investigadores que el mismo califica como próceres, porque consagraron su vida, esfuerzo y obra intelectual  al servicio de los grandes intereses de la patria.
Del pensamiento de Pérez Alfonzo,  Al-Shereidah recuerda emocionado su sentido de la austeridad.  “Intentó e inculcó una cultura de la sencillez y la humildad, lo que constituye un logro enorme en una sociedad tan consumista y derrochadora como la venezolana” .  Asimismo, el catedrático recuerda cómo este autor siempre citaba el dicho sajón de que lo pequeño es maravilloso (small is beatifull), para combatir y alertar con el gigantismo, el facilismo del Estado paternalista de la “Gran Venezuela”, y en definitiva, contra un modelo de desarrollo que no era producto de la decisión soberana de nuestros gobernantes, sino pautado por el capital transnacional.
Para Al-Shereidah la vigencia del legado de autores como Pérez Alfonzo, Gastón Parra Luzardo, Francisco Mieres y Salvador de la Plaza, entre muchos otros, se puede lograr en la medida en que instituciones como el Banco Central de Venezuela contribuyan a socializar y divulgar estas investigaciones.
Perfil mínimo:
Mazhar Al-Sheriedah es esconomista. Profesor-investigador en el Postgrado de economía Petrolera en la Universidad Central de Venezuela.  Graduado en la Universidad de Innsbruck (Austria).  Autor, entre otros trabajos, de Medio Oriente, OPEP y política petrolera mundial (1974 y Nigeria: petróleo y sangre (1973) 

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